sábado, 15 de septiembre de 2012

Sobre alerones delanteros (I)


"Alas delanteras en un F1"




                                                         (Actualizado 25/08/2015)




Veamos un pequeño resumen de algo tan fundamental en un vehículo de fórmula 1, como es el “ala” delantera o más comúnmente denominado alerón. Esta pieza es la “punta de lanza” en los monoplazas, con importantes cometidos. Así podremos destacar:


- Dar carga aerodinámica al vehículo, fundamentalmente en el tren delantero.

- Canalizar los flujos de aire hacia el T-Tray, antiguamente conocido por "bandeja del te", actualmente llamado Splitter o divisor y evidentemente hacia los pontones.

- Reducir en lo posible la creación de vórtices de aire, sobre todo los causados por los neumáticos y/o elementos de la suspensión delantera tipos push-rod o pull-rod.

- Minimizar la cantidad de aire hacia el fondo plano, para el mayor aumento posible en el downforce o empuje hacia abajo. También podríamos hablar de carga aerodinámica del vehículo.


Barge board (con parafina en el HRT) y Splitter
Toro Rosso. Miniflap in T-tray 2015. De: Somersf1
New front VJM08. Test post GP de Austria 2015. De: Sutton



Por tanto nos encontramos ante un elemento, una pieza, esencial para un "exitoso" funcionamiento de un fórmula 1 y así se convertirse o no, en un vehículo realmente rápido, tanto en su velocidad punta en recta, como en el “paso por curva”, evitando subvirajes indeseables que deterioren en exceso los neumáticos, tanto por las “derivas” a la salida de las curvas, como por calentamiento, y provean de trazadas “seguras” y precisas al piloto.

Su coste es casi imposible de saber, pues las escuderías lo guardan celosamente, pero solo observando las imágenes podremos darnos cuenta que podríamos empezar “a hablar” de un entorno a 1 millón de euros, para “sin esfuerzo” irnos a los 3 / 4 millones de € fácilmente. A esto deberíamos sumar las posibles variantes dentro de un mismo ala, en cuanto a los diferentes juegos de “endplates”, "T-Wing", "aletas", "derivas" o planos verticales, en paralelo al endplate, "nose canards", así como los “flaps” e incluso el mismo "plano principal" del alerón, ya sea del todo liso o con "nervaduras", así como los soportes de este que le unen al morro del vehículo o tambien llamados "front wing pilars".



Partes de un alerón delantero

 

Un gran desconocido en los alerones, tanto delanteros como traseros, es el llamado Flap Gurney, pequeño reborde o apéndice al final de los planos de los alerones. Su misión es crear vórtices de alta y baja presión, que generen por una parte downforce y minimicen el drag.





Y otro elemento que hasta hace poco no aparecía en los fórmula 1, o lo hacía de manera esporádica, aunque en cambio muy habitual en las alas de los aviones, sobre todo los cazas de combate, son los llamados Turbuladores. Su misión no es otra que modificar acelerando el regimen de aire que pasa por la parte superior de los pontones, convirtiéndolo en turbulento y de esta forma hacer que este flujo se pegue a la superficie del monoplaza, redirigiendolo hacia atrás, normalmente hacia el difusor, y también afectando al novedoso "efecto coanda" en los escapes, que surge a partir de la temporada 2012.


Ferrari. Escapes efecto Coanda. Singapur 2012


Turbuladores, ver pontones. Barcelona 2013. Foto: Sutton


Así mismo, mientras los equipos “pequeños” disponen de una, dos y hasta tres alas, en el mejor de los casos, casi de manera excepcional, mientras que los “top teams” pueden manejar perfectamente 7 / 8 e incluso alguna más.

Por último, solo los aficionados a la fórmula 1 desde hace tiempo sin duda recordarán, aquellos monoplazas de hace poco mas de 20 años, provistos de sencillas “bigoteras”, es decir, un alerón delantero de un solo plano, con un sencillo flap, sin más aditamentos “extra”. Su regulación se reducía a dar más o menos incidencia del flap. Incluso en la época de “los turbo” y en algunas carreras, aquellas que requerían de un menor apoyo aerodinámico, los vehículos dejaban de montar alerón delantero, eso si, se “sostenían” y muy bien, gracias al “poderoso efecto suelo”. Veamos algunos ejemplos significativos:



                                            Lotus-Renault




Formel 1 - GP China - 13. April 2012
Lotus. Grosjean. China 2012. De; Sutton
GP de Montmeló
Renault. Raikkonen. Escapes Coanda, temporada 2012.
GP de Monza. Ver las tres derivas verticales



En mi opinión, es una de las alas delanteras más trabajadas de la temporada. Así el equipo Renault sigue el camino de anteriores temporadas, pues siempre ha cuidado y mucho el aspecto aerodinámico de sus coches, obteniendo excelentes resultados.




                                             McLaren




GP de Montmeló, abajo Hungría y Suzuka


Con solo ver los cambios "de carga" en el ala, respecto a las carreras de Spa y Monza, vemos claramente la importancia de esta pieza en un fórmula 1 actual. El equipo McLaren siempre ha sido "puntero" en el diseño aerodinámico de sus monoplazas y en la introducción de novedades en ocasiones que marcan "tendencia" en la F1.




Red Bull


Spa, Malaysia, Barcelona, Monza,  y Japón







Mercedes




China, Barcelona y ala de Singapur
Ala Mercedes-AMG año 2014. De: Niki Lauda



Sauber



Distintos "T-Wing" en el del Sauber. Abajo Singapur








Ferrari





Flap doble y simple en el Ferrari
Massa y Alonso corriendo juntos en la clasificación de Monza 2012
Observad la poca ala del Ferrari en Monza. Abajo Singapur










Ferrari. Escapes Jerez, tets 2012. Foto; foronet



Viendo a los grandes equipos con sus respectivos abultados presupuestos, comparemos ahora con los "team" con algo "menos" de dinero presupuestado, aunque como todos sabemos en la fórmula 1, eso siempre es muy relativo con solo ver los coches en pista:




                                                Toro Rosso




Arriba, Silverstone, 2 de Monza, abajo Singapur



Sinceramente veo muchos parecidos, quizás demasiados, con el alerón de Red Bull, del equipo "A", aunque oficialmente desde el 2010 son dos equipos "distintos", o al menos eso dice la FIA de manera habitual. No siempre el repetir algo que no es cierto, lo convierte en una "verdad".





                                              Williams



Spa, Monza y abajo Singapur


Es evidente que estas escuderías, cuentan con presupuestos lo suficientemente "holgados", desahogados, así como grupos de ingenieros especializados en aerodinámica, capaces de poner en el coche y a disposición de sus pilotos de "alas" muy trabajadas, que no difieren demasiado de las de los grandes equipos. 

© Sammas



Fotos: salvo las expresamente indicadas, Google.  




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