jueves, 22 de junio de 2017

Todo muy tenso, crítico...




CÓNCLAVE MUY DECISIVO


Fue el que tuvo lugar hace unos días, entre el equipo McLaren y su motorista Honda, para tratar de solventar los problemas que acucian a esta unión, respecto a que después de dos largas temporadas y lo que llevamos de la actual, nada parece cambiar, dado que todo sigue sin avances, con nulos resultados.


McLaren 2017. De: motor.as

Muchas expectativas había depositadas en este año 2017, respecto a las mejoras que podría traer aparejadas el fin de los tokens para la unidad de potencia nipona, una teóricamente rediseñada para alcanzar las prestaciones y fiabilidad de las que careció en temporadas anteriores. Pero los resultados siguen sin llegar y eso hizo que los de Woking instaran recientemente a los de Honda, a que quizás el camino adecuado sea recurrir a un asesoramiento externo, para poner fin de una vez por todas a la situación en la que se encuentran. Pero es sabido que los japoneses son muy suyos, así que siguen en sus trece al asegurar que cuentan con los medios óptimos para alcanzar las metas no logradas hasta ahora, sin importarles lo más mínimo acumular incidencias carrera tras carrera. Quizás la ampliación de plantilla prevista para dar soporte técnico al equipo Sauber el próximo año, pueda abrir nuevos horizontes o puntos de vista, al resto del actual staff de ingenieros.

Helmut Marko siempre ávido de verbalizar todo aquello que se le pasa por la mente, volvió a mostrar su firme convicción de que la actual política de motores llevada a cabo en la F1 desde la temporada 2014, es un lastre para la misma, calificando a las actuales unidades de potencia de "absurdas". Es por ello que de entrada el asesor del equipo Red Bull dijo: "Necesitamos un motor sencillo, fuerte y con un coste que no supere los diez millones de dólares". Luego añadió no sin cierta razón: "Los V6 Turbo Hybrid son un logro técnico increíble que no importa al público y pone al piloto en segundo plano. Es una locura pues se precisan más de 20 millones para un motor". Además según Marko, es urgente una mayor variedad de proveedores pues "las actuales reglas casi han llevado a McLaren a la ruina. Los patrocinadores huyen. La complejidad de estas regulaciones hace que sea tan difícil para una empresa de clase mundial como Honda ser competitiva". Hasta 2021, parece imposible cambiar el rumbo.

Será por lo anterior, por los costes que lleva aparejado todo el tinglado del circo, incluidas las categorías previas al mismo, que la irrupción de nuevos y talentosos pilotos es cada vez más escasa. Así que de nuevo Helmut Marko, expuso en relación a lo anterior, que no atisba sencillo la aparición de otro fenómeno como Verstappen, entre la baraja de promesas que atesora la incipiente cantera de Red Bull Racing. "En la nueva generación, nadie se acerca al nivel de Max", confesó el austriaco. Seguidamente citó por ejemplo al finlandés Niko Kari, disputa la GP3, que en palabras de Marko puede “ser rápido a largo plazo y es posible que llegue lejos", mientras que Neil Verhagen, por tierras americanas, "necesitará algo más de tiempo", como también el pasado ganador de la Fórmula 4, Richard Verschoor. Quizás sea Pierre Gasly, campeón de la GP2, quien esté más cerca de la F1 cuando en Toro Rosso exista un hueco. Para ello Daniil o Carlos Sainz Jr. deberían cambiar de aires.

Cambiando el color de los monoplazas y de referirnos al antiguo mandamás de la Fórmula 1 por muchos años, Bernie Ecclestone, apuesta por la actual solvencia de los bólidos de Ferrari para optar de manera sólida al Campeonato de esta temporada, aunque solo se hayan disputado media docena de carreras. Fue por ello que desde el lugar donde reinan los casinos dijo: "Ferrari ahora dispone del mejor coche y da una impresión sólida. Tienen que tener cuidado en Mercedes con ellos". Es cierto que son casi docena y media de puntos, los que separan a ambas escuderías en la tabla de constructores, pero aún resta un largo trecho, 14 carreras, para que todo pueda cambiar. Finalmente el británico dió muestras, de nuevo, de su capacidad adivinatoria al confesar: "Cuando Räikkönen estaba por delante de Vettel en Mónaco, inmediatamente les dije a mis invitados que los dos Ferrari no estarían en ese orden al final". Eso, no solo lo presintió Bernie, sino también muchos otros.

De lo que no hay duda alguna, es que el doblete de Ferrari y el triunfo final de Vettel, cerró un largo paréntesis de más de tres lustros sin verse en lo más alto del cajón en Mónaco. Jean Alesi como ex piloto de la Scuderia hace ya muchos años, pero amante y fiel seguidor de la misma, destacó la hazaña con las siguientes palabras: "Sé las emociones que se tienen cuando se gana con Ferrari". Luego seguidamente añadió que "Vettel llegó de un equipo sin casi historia, después de ganar cuatro títulos seguidos. Entonces se dio cuenta de que Ferrari vale aún más la pena, ya sea por el amor de los Tifosi, e incluso, por las decepciones pasadas dentro del equipo". Finalmente, respecto a la continuidad de Sebastian con vistas a temporadas futuras, el germano solo quiere pensar en la actual al afirmar: "En el equipo hemos decidido que no vamos a hablar de contratos por ahora, así nos centramos en la lucha por el título". Tiempo al tiempo y carrera a carrera, como sabio planteamiento.

Son ya bastantes los analistas que consideran que esta inicial ventaja de los de Maranello frente a Mercedes, puede estar basada en una mejor adaptación a las gomas Pirelli del 2017. Pero como el fabricante italiano opera en régimen de monopolio desde hace varias temporadas, vuelve a surgir el tema de qué pasaría de existir competencia en este campo. Es por ello que su propio presidente, Tronchetti Provera, comentó: "Es voluntad de los equipos el hecho de que solo exista un proveedor", cosa que puede asombrar a más de uno. Seguidamente la extrañeza pueda surgir al confesar: “Nunca oí en los últimos meses o años, ningún comentario acerca del deseo de cambiar el sistema actual", aseverando incluso que la competición entre fabricantes  dispararía los costes. Sabemos que en su momento fue Bernie Ecclestone, quien mantuvo su apoyo a la marca transalpina hasta 2019. Por tanto con los nuevos gestores de la F1, quizás sea entonces cuando esto pueda cambiar.



© Sammas




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“Decisivos patrocinios”

“Aproximándose a los de cabeza”
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¿Nuevos bríos para el 2018?
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“Volviendo a las andadas”
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“Manteniéndose al pie del cañón”
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Información de F1 en: "Callejón de boxes"






jueves, 15 de junio de 2017

El dinero aquí, lo es todo




DECISIVOS PATROCINIOS


Pues sin ellos el deporte en general, no podría haber alcanzado el grado de profesionalidad que actualmente observamos. De hablar del automovilismo en todas sus facetas, y en concreto la Fórmula 1, dada su escalada de costes desde hace unos años, imprescindibles para poder aspirar al triunfo.   


Valtteri Bottas. De: elperiódico


Y como ejemplo, se supo recientemente que en lo relativo a pilotos dentro de una de las escuadras, que está en lo más alto del mundial desde hace tiempo, uno de ellos fue determinante en la llegada de un finlandés a la misma. Así un conglomerado empresarial que comparte nacionalidad con Valteri Bottas, jugó un papel decisivo en el arribo de este a Mercedes. "Sin Wihuri no hubiéramos tenido otra alternativa de acuerdos de patrocinio, luego Pascal Wehrlein habría corrido junto a Lewis Hamilton", declaró Toto Wolff recientemente. El hombre clave de todo esto fue su presidente, Antti Aarnio-Wihuri, multimillonario y aficionado a las carreras de coches. "Antti es una persona fantástica. A pesar del éxito que ha tenido en la vida, es una persona muy humilde en espíritu. Valtteri tiene otros socios importantes, pero él permitió el acuerdo con Mercedes", prosiguió confesando el austriaco. Como Bottas cuenta con este apoyo desde sus inicios como junior, rocosa y fructífera ligazón sin duda.

Quien no necesita de mecenas que le apoye económicamente es un cuádruple campeón mundial. Y ante los rumores de que la temporada próxima pudiera cambiar de aires, Sergio Marchionne, presidente de la escudería en la que milita este piloto, no hizo otra cosa que confesar abiertamente que tiene toda su confianza para se mantenga con los de Maranello por muchos años. "Con Sebastian el discurso lo habíamos hecho el año pasado. Estaba muy nervioso porque el coche no estaba en la pelea. Tratamos de encontrar un monoplaza con el que pudiese luchar. Ahora él está feliz y puede quedarse todo el tiempo que quiera", afirmó Marchionne. Además el italiano veía a sus bólidos con claras opciones de vencer en Mónaco: "Esperamos ganar con claridad. El Principado es un circuito muy difícil, pero el coche está ahí, y las primeras impresiones son buenas. Finalmente, se ha hecho realidad que el equipo lo está haciendo bien". Pues dicho y hecho, ya que Sergio acertó de pleno. 

Regresando a la escuadra donde milita Valtteri Bottas y en relación con su compañero de box, Lewis Hamilton, Toto Wolff como responsable jefe de los de Brackley sobre el asfalto, confesó algo probablemente impensable hace tiempo: "Nico Rosberg jugó un papel fundamental en el desarrollo del coche [...] pero con Valtteri Bottas hemos encontrado el mejor sustituto posible. La dinámica del equipo ha cambiado completamente". Todo esto ha traído consigo una nueva filosofía del británico, nuevos aires en su manera de enfocar las carreras: "Con Lewis y Nico pasamos por diferentes fases, desde la amistad hasta la rivalidad, la hostilidad y la arrogancia, pero con Valtteri y Lewis no hay polémica. Se respetan mutuamente y esperan un buen resultado el uno del otro. Creo que Lewis cambió durante el invierno, pasó de jugar en solitario a hacerlo para el equipo". Quizás los resultados no tan apabullantes como antaño a bordo de su Mercedes, tengan mucho que ver en todo ello.

Por todo lo anterior, Niki Lauda no hacía otra cosa que afirmar la necesidad de mantener esa pareja de pilotos para años venideros, dando así de paso un extra de confianza a Valtteri Bottas, pues su actual acuerdo solo le liga a la escudería Mercedes por un año, el actual 2017. "Tenemos dos pilotos geniales y no hay ninguna razón para cambiar nada", confesaba el austriaco de manera rotunda. Seguidamente Lauda añadía un factor determinante en cualquier equipo: "Ahora centrémonos por un tiempo y ya veremos más adelante", quizás pensando en que el  contrato de Hamilton vence al concluir la temporada 2018. Sin embargo Toto Wolff posteriormente, vino a sembrar algunas dudas respecto a lo dicho por Niki, aún recalcando su gusto por la formación actual: "Lewis y Valtteri son la primera opción. Disfrutamos con nuestros jóvenes talentos”. De hablar de otras opciones, Wolff mentó a Alonso, aunque dijo: “Hay otros que serían prioritarios sobre él". Aquí, nada nuevo bajo el sol.

Para astro rey, el que lució durante gran parte de las 500 Millas, donde Fernando Alonso hacía su primera aparición. El asturiano pudo liderar la prueba durante 27 giros, aunque luego a falta de solo 21 vueltas para el final, su motor Honda le obligaba a retirarse. De todas formas confesaba posteriormente: "Gracias a la IndyCar, a Indianápolis, a los aficionados. Me sentí como en casa, muy orgulloso de correr aquí”. Seguidamente añadía lo sucedido tras notar que su propulsor fallaba irremisiblemente: “Obviamente, es decepcionante no poder terminar, porque en cada carrera que compites, quieres llegar a la bandera a cuadros y eso no fue posible". Para concluir, no dejaba pasar la ocasión de aplaudir al vencedor de la prueba: "Felicitaciones a Sato y a Andretti, hemos estado compartiendo las últimas dos semanas y Takuma ha sido de mucha ayuda viniendo de la F1, estoy muy contento por el resultado final". ¿Veremos en 2018 un nuevo intento del español?

Respecto a la próxima temporada, pero en lo referente a la F1 y el binomio Alonso-McLaren, Zak Brown, reconoció algo obvio: "Tenemos que solucionar nuestros problemas y estos son importantes en la parte trasera del coche". El dilema para el máximo responsable de los de Woking, es que aún analizando como poder volver a estar arriba en la parrilla "no sabemos todavía cómo podemos hacerlo, pero estamos en ello". Evidentemente esta situación cara al 2018, hace complicado pensar en luchar por las victorias. Todo ello traería irremediablemente consigo lo siguiente: "No sé cómo persuadir a Alonso. De hecho, se convencerá si ve que el ambiente es el que quiere para competir. Creo que lo suyo es dejar que Fernando y el equipo hablen y ver cómo estamos en la segunda mitad de año". Desde luego parece que el giro que pudieran dar para entonces es de tal calado, que se antoja casi imposible.



© Sammas




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jueves, 8 de junio de 2017

Aproximándose a los de cabeza




ACORTANDO DISTANCIAS


Esta es al menos la sensación que empieza a sentirse en las filas del equipo con sede en Milton Keynes, para poder acercarse a los dos actuales dominadores del Mundial de Fórmula 1, respecto a las prestaciones de sus monoplazas, pues carrera a carrera muestran un mejor tono, nuevas ‘alas’ con las que poder volar hacia las posiciones de cabeza.


RB13 año 2017. De: Red Bull

Y como no podía ser de otra manera, fue Helmut Marko quien expresó su opinión sobre este asunto. El austriaco confesó ir viendo la luz al final de túnel, respecto a poder cerrar la brecha que les separa de Ferrari y de Mercedes, aunque como siempre, sacó a colación el tema del motor suministrado por Renault, como elemento clave y fundamental para disminuir las distancias existentes en la actualidad. Respecto al trabajo desplegado hasta ahora por la escudería Red Bull Racing dijo de manera contundente: "En Barcelona cerramos más del 60% de la brecha, pero no es suficiente. Naturalmente, esperamos que llegue algo antes del Gran Premio de Austria". Por tanto y como no podía ser de otra forma, el restante 40% quedaría pendiente de la aportación del fabricante galo a la hora de proveerles de la fiabilidad  y potencia necesarias, en sus V6 Turbo Hybrid para optar a metas más altas. No cabe duda que Marko, día si dia también, azuza a los de Renault para que avancen.

Tampoco Christian Horner, como jefe de los de la bebida energética, quiso dejar pasar la oportunidad siguiendo el argumentario machacón de Helmut, de espolear a la marca del rombo, para que llegue el tan ansiado paso adelante: "Esperamos que sea en Montreal. Estamos yendo a la iglesia cada semana para rezar y que ocurra lo más pronto posible", confesó el británico nunca mejor dicho. Evidentemente de producirse este, considera que tanto Max Verstappen como Daniel Ricciardo, jugarían un importante papel dentro del campeonato, pues actualmente están "un poco en tierra de nadie", mientras que de avanzar y aspirar a los triunfos, cada carrera entraría en "una dinámica muy distinta". Finalmente y mirando un año atrás, afirmó que se pusieron a la par de Ferrari con la mejora del motor al llegar a tierras europeas. Nadie puede dudar que la labor de ‘equipo’ entre Horner y Marko sea del todo insuperable.

Quienes también implementaron evoluciones al llegar al viejo continente fueron los del equipo McLaren. Así en el Circuit de Barcelona-Cataluña se pudieron ver nuevos elementos en su monoplaza. Dado el buen rendimiento, sobre todo en la sesión clasificatoria a manos de Alonso, los de Woking prometen sucesivas mejoras. Respecto a la cita ya disputada, Eric Boullier comentó: "En España tuvimos un nuevo suelo, alerón delantero y partes del chasis. El ala trasera nos ofreció una correlación del 95 por ciento". El galo precisó que la normativa actual "hace que se generen grandes mejoras cada vez que usan el túnel de viento", por lo que estima mucho potencial por delante en este campo. Es por tanto lógico que para el revirado trazado monegasco, llevarán más actualizaciones. "Lo que teníamos en Barcelona era la primera parte del paquete de mejoras, y el segundo llegará en Mónaco". Ahora todo que a expensas, como viene siendo habitual, del rendimiento del propulsor Honda.

Al hilo de lo anterior respecto al motor nipón y una vez superada la fecha límite del 15 de mayo, donde se debe comunicar obligatoriamente a la FIA el cambio de motorista para la temporada siguiente, el presidente honorífico de Mercedes, Niki Lauda, no quiso dejar pasar la ocasión de comentar que las unidades de potencia que ellos fabrican, jamás hubiesen podido recalar en el equipo McLaren. Y para que no quedase resquicio alguno, lo verbalizó de la siguiente manera: "Yo lo vetaría. Hace dos años rogué para dar a Red Bull nuestros motores. Pero hoy no lo haría". Seguidamente expuso las razones de tal oposición: "Tenemos que concentrarnos exclusivamente en nuestro duelo con Ferrari, en lugar de mejorar a otro de nuestros rivales". Finalmente al comentar las dificultades que sufren los japoneses dijo: "Es importante para la F1 que Honda permanezca. No tengo ninguna duda de que resolverán sus problemas". Aún en pretérito, el austriaco continúa siempre en la palestra.

Sabemos que Giancarlo Minardi, como dueño y patrón de la escudería que llevaba su nombre, dió la primera oportunidad a un joven piloto asturiano para que debutase en la Fórmula 1. Ahora pasado mucho tiempo desde entonces, el italiano no dudó de alabar la quinta plaza conseguida por el bicampeón del mundo en la parrilla de salida de una mítica carrera estadounidense de esta manera: "En 106 años de la historia de las 500 Millas ningún piloto de F1 ha logrado hacerlo mejor que Alonso en la clasificación". Seguidamente añadía lo siguiente: "Fue capaz de igualar lo conseguido por Jim Clark en 1963, y eso confirma lo que pienso desde hace años, que independientemente de los resultados de las últimas temporadas, Fernando es uno de los mejores pilotos en la actualidad". Para Minardi, de poder rubricar esa posición con un buen resultado en carrera, llevaría al español a la categoría de "leyenda del automovilismo". Pasada la cita, 800 km y 3h de dura pugna, nuevo abandono.

En muchas ocasiones, la FIA considera prioritarios temas que a cualquier buen aficionado le parecen, cuando menos, 'peregrinos'. Así para el GP de Barcelona, consideró de extrema urgencia el rediseño de los dorsales que lucen los pilotos en sus bólidos, en aras de que fueran más visibles cara a los espectadores. Nada que objetar dentro de los equipos, pero con algunos matices, pues Bob Fernley, desde Force India, piensa que llega algo tarde. Esta misma opinión se expresaban desde Renault por boca de Cyril Abiteboul de la siguiente forma: "Es algo que debería haber sucedido antes, pues en ese tipo de cosas es preferible que se tenga una posición estándar", poniendo sobre la mesa la importancia que juega el lugar donde los patrocinadores van insertados en los distintos monoplazas. Finalmente desde Mercedes, Toto Wolff, confesaba que probaron varios formatos, aunque luego "apenas tenían un diseño claro". De nuevo la FIA, lo insustancial por encima de lo prioritario.



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