domingo, 23 de julio de 2017

Red Bull pone la directa...




ASCENCIENDO HACIA LA CIMA


Eso es lo que opina Helmut Marko, acerca de cómo la escudería Red Bull Racing progresa carrera a carrera de manera imparable y sin descanso desde el comienzo de la temporada, hasta situarse casi de forma continua en los puestos de honor.


Daniel Ricciardo. Foto: Sutton

Es por ello que el triunfo por tierras azerbaiyanas, fuera un verdadero espaldarazo para todo el equipo de la bebida energética, llevando al austriaco a confiar en que lleguen más victorias en lo que resta de calendario. "Ya somos tan fuertes como el segundo mejor coche. Hamilton y Vettel están tres o cuatro décimas por delante", confesó Marko en tono optimista, Seguidamente expuso que llevan la dirección correcta y respecto a la última carrera "el ritmo llega lentamente como se demostró en la clasificación, aunque no podemos aumentar la potencia como Mercedes y Ferrari". Finalmente confía en nuevos avances en cuanto a prestaciones tras las vacaciones: "Esperamos mucho de Silverstone y de Budapest. Hemos dado un paso hacia delante con el chasis y encontrado un segundo desde el inicio de la temporada. Renault también ha hecho un progreso significativo, dos décimas en la recta de Bakú”. Creo que hacía tiempo que Helmut no se acordaba de su motorista en tono halagador.

Quizás por todo lo anterior, Daniel Ricciardo sube al podio ahora de manera regular, cuatro consecutivos, el último a lo más alto, mientras la racha de su vecino de box, Max Verstappen, es justamente la contraria, al acumular ya cuatro abandonos de ocho carreras celebradas. Es por ello que Christian Horner, como responsable del equipo Red Bull, manifestó lo siguiente en un tono algo descorazonador: "Está enormemente frustrado, pero lo que más le afecta es que su compañero logra podios y ahora una victoria". Seguidamente para apuntalar la moral del joven holandés ante esta mala racha, Horner ensalzaba la madurez mostrada en otras ocasiones, además de añadir: "Crecerá en su carrera a partir de la experiencia tremendamente decepcionante que sufre y saldrá aún más fuerte". Desde luego que todo ello pasará por que el monoplaza de Max encuentre y alcance de una vez, la fiabilidad mostrada la temporada pasada.

Está claro que el piloto no puede estar nada feliz por lo que le viene sucediendo a su bólido a lo largo del 2017 en algunas ocasiones, sobre todo, a nivel de problemas en la unidad de potencia como la sufrida en el pasado GP celebrado en Azerbaiyán. Allí ni siquiera hizo declaraciones al terminar la carrera como es preceptivo y obligatorio. Pero para enmarañar más la cosa, su padre Jos, no tuvo otra ocurrencia que contestar por medio de la red Twitter a un supuesto reportero de la F1. Este parece ser que daba conocimiento de lo dicho en el párrafo anterior por Christian Horner, pero matizando que la frustración actual de Verstappen no era culpa directa del equipo o del esfuerzo que ellos hacían, algo extraño de entender cuando el coche se averió. Ante esto no hace falta decir que Verstappen Sr. estalló al contestar con un sonoro "¡mentira!". Llevaba tiempo calmado Jos y creo que debería volver a estarlo, pues dentro de las carreras, unas veces se gana y en otras también se pierde.

La otra cara de la moneda en el pasado Gran Premio, fue sin duda la de Lance Stroll, pues tras varios incidentes en las primeras citas del mundial, solo pudo terminar en la cuarta y lograr luego puntuar en dos más de ellas, el podio conseguido en Bakú, ha dado un giro de 360º a su moral. El director técnico de Williams, Paddy Lowe, comentaba: "Llegar a la F1 esta temporada siendo tan joven, ha sido un reto muy complicado para Stroll”. Ahora con este éxito, todo el panorama mejora para los de Grove frente a sus más directos rivales, pues en palabras de Lowe: "Stroll ha conseguido confianza para que consideremos que tenemos a dos pilotos que rinden al máximo, algo que no teníamos al inicio de la temporada", al poder sumar puntos ambos pilotos y poder evolucionar el monoplaza de manera sólida y efectiva. De poner los pies en el suelo, lo primero no será nada fácil repetir tras lo visto por Azerbaiyán, al menos, en ese lugar de privilegio, el cajón de los laureados.

Ross Brawn expuso recientemente que quizás la F1 necesite de una cierta 'manga ancha' respecto al reglamento, para que el catálogo de motoristas se incremente en el futuro. El caso de Honda, que desde su regreso en 2015 no levanta cabeza, podría ser un claro ejemplo de lo complejo que este campo se ha vuelto con las actuales UP. Seguidamente el británico fue más explícito: "Bajo la nueva normativa tras el 2020, tendremos que tener en consideración a los nuevos fabricantes que se puedan unir después de la fecha inicial y saber si necesitan de un apoyo extra". Además Ross no duda en que los propulsores "deben ser un diferenciador de rendimiento" en el gran circo, pero considera que las actuales reglas no ha hecho más que espantar la llegada de otros constructores. Finalmente comentaba: "Los viejos días de los V8 en los que el motor era un nexo entre el chasis y la caja de cambios, no creo que añadiese mucho valor a la F1. Se necesita tener diferenciación, pero no demasiada y que se convierta en un factor dominante". Mucho tiempo hasta el 2021.

Tras días de incertidumbre sobre la posibilidad de una sanción extra por parte del Tribunal Internacional de la FIA para Sebastian Vettel por el toque con Hamilton en el GP de Azerbaiyán, todo quedó como estaba al terminar el mismo. Luego de comparecer ante el citado organismo Maurizio Arrivabene, junto a su piloto, el comunicado de la FIA dictaminaba que Vettel, "ha expuesto sus más sinceras disculpas a toda la familia del motor por lo ocurrido", añadiendo que han valorado "que el piloto realizase una disculpa pública" al asumir su error en Bakú. Por ello Jean Todt ha decidido en esta ocasión cerrar el caso, pero sin dejar de insistir que en el futuro cualquier repetición de este tipo de comportamientos será “juzgado de forma inmediata para que se imponga una sanción”. Además se recuerda encarecidamente a Sebastian que los pilotos deben "soportar la presión y mantener una actitud calmada en todo momento”. Imagino que ante esta decisión, opiniones para todos los gustos.


© Sammas




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“Artículo original en laf1.es”

“Solo uno puede ganar”
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"Con puño de hierro”
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“Apuesta al rosso corsa”
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 “Cónclave muy decisivo”

Información de F1 en: "Callejón de boxes"



domingo, 16 de julio de 2017

Raikkonen siempre genuino




SOLO UNO PUEDE GANAR


Eso es lo que afirmó recientemente Kimi Raikkonen con su tono habitual, precisando la importancia respecto a dar prioridad siempre al resultado para el equipo, en vez de anteponer los intereses propios, aunque a veces pueda doler e incluso no ser del todo justo de tocarle normalmente a él.


Arrivabene & Raikkonen. De; Sutton

El finlandés exponía de entrada, que esta temporada en cada carrera se están librando batallas muy apretadas en la parte alta del pelotón, y ve dificil imaginar qué puede ocurrir al final del año. Respecto a lo vivido en primera persona dijo: "Es verdad que no he tenido demasiada suerte, pero lamentablemente son cosas que ocurren y no dependen de mí, hay veces que las cosas van mal". Seguidamente Räikkönen habló sobre el funcionamiento interno de la Scuderia de esta manera: "Tenemos unas reglas muy claras en el equipo, sabemos lo que quieren que hagamos y nosotros nos movemos por esas normas". Finalmente Kimi confesaba: "Así ha sido siempre en los equipos en los que he estado, no tuve problemas en el pasado, si Vettel gana y yo no tengo la oportunidad de ganar, así son las cosas. Lo más importante es trabajar para Ferrari y ponernos en la mejor posición posible. Vettel ha sido muy fuerte, yo no, así son las carreras". Como siempre iceman hablando claro, mucho.

Hablando de la próxima temporada, respecto al futuro de Räikkönen en Ferrari, lo cierto es que su plaza en la Scuderia es de las más codiciadas del paddock. Y como por el momento el finlandés no ha renovado su contrato, se rumorea que uno de los posibles candidatos a sustituirle podría ser Max Verstappen, ávido de tener un coche que opte a la victoria carrera tras carrera. Pero el mayor escollo sería la oposición total de Helmut Marko, quien recientemente dejó claro que en Red Bull los contratos los zanja solo el equipo y no los pilotos. Sin embargo un periodista de Sky Sport F1, Ted Kravitz, elucubraba recientemente: "Si Verstappen recibe un mensaje de Ferrari que le dice 'te queremos como compañero de Vettel el año que viene, tú acepta y nos encargamos del contrato', no dudará en aceptar". Seguro que de ser así por parte de Max, encantado de tal ofrecimiento, pero Marko es Marko y no le veo ´cediendo´ a su joven diamante sin oponer una férrea y numantina resistencia.   

También Sebastian Vettel finaliza contrato este año con Ferrari, pero el alemán por el momento, solo quiere centrarse en la pugna con Hamilton por el liderato del Campeonato del Mundo, con vistas a conseguir su quinta corona al concluir la temporada. "Ahora mismo estamos en un momento muy ajetreado de la temporada, con muchas carreras en muy poco tiempo. Creo que quizás en verano tengamos algo más de tiempo", confesaba Vettel respecto a plantearse y quizás firmar su renovación por los de Maranello. Seguidamente dijo sentirse cómodo en la Scuderia, además de añadir: "Estamos trabajando bien y las cosas están saliendo. Creo que mucho ha ocurrido desde que me uní al equipo. Este es un año importante para nosotros y empezamos a ver algunos resultados que intentamos tener desde hacía tiempo. Espero que esto sea sólo el principio, hay mucho por llegar”. Quizás en el GP de Italia, algo se anuncie.

Puede que esa ansia que acumula Vettel respecto a vencer sin descanso, fuera lo que propició el roce, literal y lateralmente, con el monoplaza de Hamilton en Bakú con el SC en pista. Enseguida se formaron dos bandos que defendían la postura de cada uno de los pilotos. "Si hacemos eso en carretera, nos arrestan", clamó rápidamente el expiloto y campeón británico Damon Hill. Luego Sebastian quitaba hierro al asunto al confesar: "Simplemente me puse a su lado y levanté la mano. Quise dejarle claro que lo que había hecho no era correcto", obteniendo de paso el apoyo de Alberto Antonini, portavoz jefe de Ferrari, al añadir este: "Todos vimos lo sucedido. Lewis iba innecesariamente lento, por lo que Vettel no es culpable". Finalmente Maurizio Arrivabene zanjó el asunto así: "No queremos quejarnos porque no actuamos así. Y Lauda puede decir lo que quiera. Nosotros vamos a seguir callados, centrados en nuestro trabajo". Esto traerá ríos de tinta en los próximos días sin duda.

Evidentemente quien enseguida contribuyó al aumento del cauce fluvial, fue Niki Lauda como presidente de honor de los de Brackley al declarar bastante soliviantado y en un tono muy bronco: "Normalmente Vettel es un tipo decente. No comprendo nada. Está loco. Hamilton le golpeará un día, pero no con el coche, sino con su puño". Anteriormente el austriaco había descrito la situación de esta forma: "Vettel perdió los papeles. Cuando golpeas a alguien por detrás, la culpa es tuya. No hay duda, pero luego ponerse a su lado y golpearle a propósito, nunca había visto nada igual. Hacer eso no lo entiendo". Mientras tanto Vettel se escudaba en que Hamilton se recreó demasiado en sus pruebas de frenos mientras el segundo SC estaba sobre el asfalto y como ‘vendetta’ entonces vino el toque lateral del teutón a Lewis. En mi opinión, el primero pudo ralentizarlo todo en exceso, pero el segundo se pasó y sobrepasó.

Quien dió toda una lección de buen pilotaje fue Valtteri Bottas, puesto que nada más apagarse el semáforo, y tras el incidente con Raikkonen, todo parecía perdido. Pero luego los avatares de la carrera, le abrieron poco a poco las esperanzas. "El periodo del primer SC fue muy largo y tuve que esperar para adelantar a los líderes. Estuve todo el rato pidiendo permiso, y me lo dieron una vez creyeron que la pista estaba limpia, peor algo tarde". Esto hizo que el finlandés no lograse llegar a cola del entonces pelotón, aunque la fortuna hizo que apareciese el segundo SC. Luego giro a giro más la bandera roja, aparte de las sanciones a cumplir por algunos en boxes, hicieron que Valtteri llegase hasta la trasera de Stroll. "El equipo me dijo la distancia que me llevaba Lance. Entonces, me centré en cada curva de cada vuelta para que fuese perfecta y así darlo todo", confesó Bottas, muy satisfecho por su segunda plaza in extremis sobre la línea de meta. En suma, genial.


© Sammas



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jueves, 6 de julio de 2017

De un austriaco muy 'férrico'




CON UN PUÑO DE HIERRO


Por el título y de citar al equipo Red Bull Racing, creo que muchos ya pueden estar intuyendo a quien puedo referirme, pues desde luego Helmut Marko por allí manda y mucho, a la hora de la toma de decisiones, sobre todo, en los respectivo a quien o quienes ocupan u ocuparán los copicks de sus respectivos monoplazas.


Helmut Marko. De: Red Bull

Es por ello que el austriaco como director y encargado máximo del programa de jóvenes promesas de la escudería de la bebida energética, dijo recientemente: “Ricciardo y Verstappen tienen contratos fijos. Daniel hasta 2018 y Max, mediante cláusulas, hasta más allá de ese año”. Como su cometido también alcanza en ese ámbito a la Scuderia Toro Rosso, añadió seguidamente: “Esto mismo también se aplica a Carlos Sainz. Está ligado al equipo hasta 2019". Por tanto parece complicado el cambio de aires del madrileño hasta entonces. Y como Marko no quiere dudas al respecto de su autoridad, sobre los rumores que pudieran surgir, apostilló de esta explícita manera: "Sólo nosotros podemos dar por terminados los contratos. Los pilotos, no". Sorprende que no incluyese en esa terna a Daniil Kvyat, aunque el ruso haya mostrado buenas maneras en este comienzo del 2017. Quizás Pierre Gasly o Niko Kari, pudieran ser su relevo cara al futuro.

Unas declaraciones de Yusuke Hasegawa, en las que admitía la no concordancia entre lo obtenido en sus instalaciones de Sakura y lo plasmado luego en la pista, causaron cierta sorpresa en el español Toni Cuquerella como ingeniero. Así declaró recientemente: "Parece que en Honda han subestimado la importancia de tener un banco de pruebas como un instrumento fiable. La situación actual es que no están a la altura de la competencia". Como es lógico, argumentó que esta herramienta es fundamental en cualquier motorista a la hora de obtener una óptima fiabilidad y rendimiento en sus PU. Seguidamente confesó por tanto: "No tengo ni idea de a qué nivel está Honda con sus bancos, si están al nivel de la competencia, o por detrás. Pero me atrevería a decir que no son los líderes en esta tecnología". Finalmente añadió: "Para los ingenieros es algo increíble poder trabajar con estas máquinas que ha costado mucho entender a todos los equipos". Por increíble que parezca, suena a certeza.

De regresar de nuevo con los de Milton Keynes, Daniel Ricciardo volvió a confirmar que desde la llegada a tierras europeas, véase el Gran Premio de España, la escudería Red Bull ha dado un importante salto adelante, sobre todo a nivel de lo cosechado con la telemetría. Por ello el australiano confesó: "En las últimas carreras Max y yo hemos recogidos datos más consistentes, mientras que los del principio del año no eran tan fiables. Parece que la correlación es mucho mejor en las últimas carreras y ahora estamos más seguros de la dirección en la que debemos ir". Evidentemente no todo han sido aciertos, por lo que "es fácil ver qué puntos del coche funcionan y cuáles no. Tenemos la dirección adecuada y por lo que veo ahora, el grupo entiende qué hacer”. Como remate el aussie declaraba: “Los pilotos desde el principio sabíamos lo que necesitábamos del coche, pero por alguna razón empezamos peor de lo que esperábamos". Buena y mañosa dupla de pilotos posee RBR. 

Unas declaraciones recogidas por un medio británico, en las que Toto Wolff como responsable del equipo Mercedes, tildaba a Nico Rosberg de ser el "piloto despiadado" dentro del tándem de las balas plateadas la temporada pasada, solo hizo sonreír al poseedor de la corona del 2016 en la Fórmula 1. Por ello el rubio teutón declaro: "Sé lo que Wolff piensa de mí, así que no me importa lo que pueda escribir un periódico inglés". Quizás haciendo 'patria', aunque hace algunas carreras, Lewis Hamilton confesaba: "Las circunstancias en las que estoy ahora, luchando contra un cuatro veces campeón del mundo, son ideales, porque siempre quieres la mejor batalla que puedas tener, ya que de ganar, es mucho más satisfactorio". Mientras tanto Rosberg centra ahora su actividad en proyectos solidarios para la recogida de fondos, e imagino, que pensará con cierta sorna, en los berrinches que tenía el británico cuando era incapaz de ganarle en la pista, sobre todo, la pasada campaña.

El sustituto de Nico Rosberg y actual compañero de Lewis Hamilton en el equipo Mercedes, el finlandés Valtteri Bottas, vino casi a mediar entre lo comentado en el párrafo anterior, cuando en vísperas del Gran Premio de Azerbaiyán y ya con un triunfo en su haber confesó: "Ganar es lo primero en lo que pienso cuando piloto, pero trabajar para el equipo es lo principal". La razón de lo segundo claramente, tiene un potente argumento para Bottas, que no es otro que "ganarse un contrato a largo plazo con Mercedes". Mientras tanto desde la escudería de los bólidos plateados, Toto Wolff, dijo sobre Valtteri: "Es difícil de creer que haya llegado al equipo hace tan poco. En siete carreras ha superado todas las expectativas, con una Pole, una victoria y ha luchado con Hamilton tanto sábados como domingos". Ahora bien, pensado en lo dicho por el austriaco más arriba sobre Nico, yo que Bottas le añadiría a todo lo anterior un poco de ‘bondad’ para lo del tema de la renovación, por si acaso.

Tras más de 15 años de estancia en el equipo con sede en Hinwill, llegó en el 2000 de la mano de su dueño, y posteriormente ascender a lo más alto como responsable jefe de la escudería en el 2012, incluso antes también como accionista de la misma, Monisha Kaltenborn, ha puesto punto y final a su etapa dentro de Sauber de manera abrupta. El detonante de esta decisión pudiera estar en que Kaltenborn no comparte la línea seguida por los actuales dueños del equipo, la empresa Longbow Finance, respecto a la gestión de los pilotos que militan actualmente en ella, dado que estos parecen ver con mejores ojos al sueco Marcus Ericsson por encima del germano Pascal Wehrlein. Quizás también las reiteradas llamadas de la nacida en la India, para un mejor reparto de los beneficios de la Fórmula1, no gustasen mucho en determinados sectores del circo, más cuando un amigo de Bernie Ecclestone, Colin Kolles, se postula como sustituto para ocupar el puesto dejado por Monisha.



© Sammas




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 “Cónclave muy decisivo”

“Decisivos patrocinios”

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