domingo, 17 de diciembre de 2017

Suma y sigue




POR LA MISMA SENDA


Así parece que discurrirá la FIA los próximos tiempos, respecto a sus dictados más o menos acertados dentro del mundo de la Fórmula 1, dado que su actual presidente continuará otros cuantos años más al frente de la misma.


Jean Todt. De: Sutton

La razón de todo esto es que tras agotarse la fecha fijada, el 17 de noviembre, para personarse los posibles candidatos a este cargo, nadie lo hizo. Por tanto será Jean Todt quien presidirá de nuevo, hasta 2021, otra  legislatura, la última por mandato, como responsable máximo de la Federación Internacional de Automovilismo. Recordar que el galo despuntó en su momento como copiloto de rallies junto a Achim Warmbold, Frequelin o Mikkola, para luego migrar a la dirección deportiva de Peugeot en ese campo, obteniendo excelentes resultados, pues lograron dos títulos de constructores en el mundial y cuatro ediciones del afamado París-Dakar. Luego en 1993 recala en Ferrari, para que pasado un tiempo y junto a Ross Brawn, Rory Byrne y Schumacher, dominar un largo tiempo la F1. Será en 2008 cuando pone punto y final a esa etapa, llegando a la presidencia de la FIA en 2009 al relevar a Max Mosley. Veremos que nos depara este cuatrienio de Todt como timonel del citado organismo.

Hablando de otra continuidad, esta respecto al recientemente proclamado Campeón del Mundo de Fórmula 1 de pilotos, medios de comunicación de su país de nacimiento, han comenzado a especular mediante rumores, que el equipo Mercedes-Benz estaría sopesando la renovación de Lewis Hamilton por una cantidad que superaría los 130 millones de euros. De esta forma y pensando que el nuevo contrato podría abarcar las temporadas 2019, 2020 y 2021, hablaríamos de una cifra superior a los 40 millones de euros cada año. Por tanto y de ser esto todo cierto, el nacido en Stevenage se puede convertir en el mejor pagado de la parrilla del gran circo, ligeramente por encima de otro tetracampeón del mundo, caso del alemán Sebastian Vettel, aunque teniendo en cuenta los 'extras' que también perciben, primas, derechos publicitarios, nunca se sabrá, de confirmarse, quien estará por delante en el cómputo total.

Precisamente fue el alemán, quien opinó sobre la espectacularidad o no de los GP’s celebrados en 2017. Y desde luego a tenor de algunas estadísticas, menos adelantamientos que en temporadas anteriores, no parece que lo prometido a la afición con los nuevos monoplazas, haya tenido resultado alguno. Aún así Vettel, argumentaba lo siguiente de manera un tanto contraria a la misma esencia de algo llamado competición: “Las carreras son más agradables, que eso produzca un mayor espectáculo depende de cada una". Luego pedía un poco de calma y añadía: "No veo ningún problema en que algunas carreras sean aburridas, dado que no creo que necesitemos tener récords de adelantamientos en cada una de ellas”. Finalmente sin embargo confesaba: “Es cierto que cuando eres más rápido y no puedes adelantar, molesta. Pero si logras hacerlo, es una gran recompensa”. Imagino que el final de la temporada, puede nublar a veces el sentido común.

Como suele ser habitual al acercarse la conclusión del año hace ya tiempo, el equipo Sauber seguía sin confirmar su formación cara al 2018. Desde hace semanas se daba por segura la salida de Pascal Wehrlein, pero lo sorprendente es que hasta Marcus Ericsson, del que se dice que tiene el 'riñón bien cubierto' en el plano económico dijera: "La posibilidad de permanecer es buena pero desafortunadamente no hay nada decidido". La razón podía estar en las presiones de un mítico equipo transalpino para colocar en la escudería de Hinwill a dos de sus perlas, Giovinazzi y Leclerc, por lo que Ericsson confesaba: "Entiendo que haya conversaciones con Ferrari sobre como de grande será su colaboración, y sé que quieren tener dos pilotos en el equipo. Esa es mi principal preocupación en este momento". Encima y una vez confirmada la llegada de Alfa Romeo como patrocinador de Sauber, la intranquilidad del sueco creció para finalmente ser confirmado junto a Leclerc, cerrando definitivamente el asunto.

Mientras tanto, un piloto que tiene asegurada totalmente su plaza, en este caso con los de Grove, nada en la placidez más absoluta. Es el caso de Lance Stroll, quien por pedir algo respecto a su próximo compañero de escudería declaró hace escasas fechas: "Simplemente quiero que sea un jugador de equipo, pues al final del día solo pilotamos un coche. Solo en eso tienes que centrarte, en ti mismo, en lo que pasa en tu lado del garaje”. Sin embargo, de abrir algo la mente respecto a lo anterior añadió: "Siempre es positivo tener una buena relación, evitando batallas negativas", por lo que el candidato debe ser "alguien competitivo para que puedas progresar hacia el objetivo de ser un mejor piloto". Finalmente el canadiense concluye que "todo dependerá de lo que Williams quiera hacer”, pero desde luego habrá que ver si el sucesor de Felipe Massa, se lo pone más complicado a Stroll o no durante el año 2018.

Desde que Renault regresó a la F1 como equipo al completo, sus avances han sido evidentes, como lo demuestra que esta temporada haya quedado por delante de Toro Rosso en la lucha por el sexto puesto en la clasificación final de constructores. Y como desde un principio los objetivos se fijaron a largo plazo, Alain Prost como asesor de la marca del rombo apuntó al 2019 como su año clave con estas palabras: “Siempre he dicho que el progreso será más lento de lo que la gente cree, pues así quizás sea mejor". El francés puso como ejemplo la mejora del motor, haciéndolo paso a paso para evitar problemas respecto a la fiabilidad. “No es lo mismo cuando hablamos del chasis, pues hemos fichado a mucha gente para trabajar en la aerodinámica", precisaba Prost. Finalmente confesaba el resumen de todo lo anterior de esta manera: "El rendimiento del monoplaza tiene que ser estable y consistente. No se pueden ganar dos segundos de un año a otro”.



© Sammas




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“Artículo original en laf1.es”

“Dudas razonables”

”Como un juego de naipes”

“Otro punto de vista”

“En busca de la perfección”

“Calidad a tope”

Información de F1 en: "Callejón de boxes"





domingo, 10 de diciembre de 2017

No parece nada fácil




DUDAS RAZONABLES


Son las que rondan por la mente de dos ex pilotos de la Fórmula 1, respecto al regreso de un piloto nacido hace 32 años en la localidad polaca de Cracovia, pues las secuelas de su grave accidente en 2011 a bordo de un coche de rallies, pudieran ser un verdadero impedimento a ese retorno.


Kubica en 2013.Foto: FIA
 
Hablamos del archiconocido Jacques Villeneuve y de Juan Pablo Montoya, pues dudan que Robert Kubica pueda cumplir con una mínima soltura física en  algunos aspectos que se requieren en la F1. El canadiense se pregunta, por ejemplo, en cumplir el tiempo mínimo para salir del monoplaza, 'Halo incluido', o de como esquivar bruscamente objetos sobre la pista. "Dudo que puedas hacer eso con una mano", comentaba Villeneuve. Mientras tanto el colombiano confesaba de manera muy directa: "Parece una broma. Estoy seguro de que Robert no es capaz de llevar al límite un coche de F1 en carrera". Otro punto de vista a estas críticas, era el de Patrick Head, ex de los de Grove, al decir: "Solo él sabe lo preparado que está para todo este reto. Williams quiere evaluar su situación. Si es capaz de desempeñarse correctamente, es una muy buena opción". Parece desde luego complejo ver de nuevo a Kubica en competición.

Los que tampoco esperaron a finalizar la actual campaña para anunciar su formación para la próxima temporada, tras alguna que otra ida y venida de pilotos, han sido los de la Scuderia Toro Rosso. Por ello Franz Tost dijo recientemente: “Estamos muy contentos de tener confirmados a Brendon junto a Pierre tan temprano como nuestros pilotos para 2018", pues según el austriaco ambos se adaptaron "rápidamente al coche, mostrando un buen rendimiento y un correcto aprendizaje del mismo". Por su parte Gasly comentó: “Estoy muy feliz de correr para Toro Rosso en 2018. Me gustaría dar las gracias a todos los que me han ayudado a llegar aquí". Hartley no pudo dejar de seguir la misma línea argumental al confesar: “Es alucinante estar confirmado el año que viene, pues convertí una oportunidad que vino por sorpresa en un asiento para 2018. Los sueños a veces se pueden hacer realidad". Ahora queda todo en manos de Honda para que sea así de verdad.

Ante la mirada un tanto recelosa de algunos miembros del paddock, Valtteri Bottas comenzó con muy buen pie la temporada a bordo de su Mercedes, pues su primera victoria no tardó en llegar, Rusia cuarta cita del mundial, repitiendo luego en Austria. Sin embargo luego, algunos resultados no acompañaron tanto, para últimamente firmar nuevamente dos excelentes segundas plazas en el podio. Es por ello que el finlandés ya piensa en el año próximo, de la siguiente manera: “Necesito más consistencia, pues tuve momentos muy buenos. Incluso antes del parón veraniego sumé más puntos que Lewis y Sebastian en las últimas cuatro carreras". Por tanto cara al 2018, todo pasa según palabras de Valtteri por "ser un piloto más sólido, mucho más completo, capaz de entender mejor el coche, de avanzar a la hora de trabajar en la puesta a punto del mismo". No dudo que Bottas, con lo aprendido durante el 2017, puede volver a brillar durante la próxima campaña.

Precisamente desde el equipo de la estrella plateada en el que milita el finés, no parecen estar muy satisfechos por el momento del enfoque y la gestión llevada a cabo por los de Liberty Media, desde su llegada a la Fórmula 1. Y como Niki Lauda fue quien abrió de par en par este asunto con su habitual estilo, lógico es que a continuación fuera Toto Wolff quien declarase lo siguiente: “Puedo decirlo de parte de Mercedes, y también por lo que hemos hablado con otros equipos, que hay decisiones que nos preocupan”. A reglón seguido Toto Wolff, sin entrar en demasiados detalles, tocó un tema muy concreto y 'sensible' dentro del circo, al confesar: “Han reestructurado la F1, contratando varios profesionales con un coste de 70 millones de dólares al año, lo que podría significar menos dinero para los equipos", añadiendo que todavía nada saben del reparto exacto del 2018. Parecen muchos millones para el pago de sueldos, así que ahora toca a Liberty, aclarar el destino de los mismos.

Aunque durante la carrera de Brasil y otras muchas a lo largo de la temporada ha resultado evidente la falta endémica de empuje del propulsor Honda, Yusuke Hasegawa como responsable de los nipones, no se rinde ante la evidencia al declarar sin despeinarse lo más mínimo: "Desde Monza nuestro motor, respecto a su rendimiento, está casi a un nivel decente". A continuación el venido del país del sol naciente precisaba: "Depende del trazado y de sus características, pues a veces los Force India o los Williams son más rápidos, pero en ocasiones andamos cercanos a su mismo nivel, incluidos los Renault". Finalmente y para liarlo aún más, algo ya dicho desde hace años al confesar: "Desde el punto de vista de la potencia de motor, nos situamos un poco por detrás, pero reduciendo las diferencias". Creo que Hasegawa vive dentro de una realidad un tanto distorsionada, desde hace mucho tiempo. 

El equipo Force India cumplirá en 2018, diez años de permanencia en la Fórmula 1. Poco a poco y con una trayectoria ascendente, se ha ido ganado un hueco en la mitad de la parrilla, para que últimamente tienda a su parte alta por el cuantioso número de puntos sumados. Es por ello que Vijay Mallya como dueño y señor de la escudería dijera: “Al margen de lo que pase en Abu Dhabi, esta ha sido nuestra mejor temporada hasta la fecha". Y es que lograr de nuevo, por segundo año consecutivo, el cuarto lugar en el mundial de constructores "no sucede por accidente" en palabras de Mallya, quien aprovechó de paso el momento para rendir homenaje "a todos y cada uno de los 400 miembros del personal que hicieron que todo esto haya sido posible”. Una eficaz gestión de los recursos, unida a una pareja de pilotos con mucho 'nervio competitivo', se ha mostrado decisiva para lograr estar por detrás de los tres 'top team'.  


© Sammas




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“Algo lamentable en la Fórmula 1”

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sábado, 2 de diciembre de 2017

Gran tipo, mejor piloto




COMO UN JUEGO DE NAIPES

Así se plantea la negociación de su contrato para prorrogar la continuidad en un equipo austriaco, un piloto procedente del continente austral, dado que durante el 2018 seguro será objeto de deseo de algunas escuderías cara a 2019.


Daniel Ricciardo. De: Sutton

Hablamos de Daniel Ricciardo, alguien que por el momento se deja querer a la vista que los primeros espadas de la parrilla, Hamilton, Vettel o Verstappen, ya están atados para fechas en torno a la temporada 2020. Es por ello que el aussie comentó recientemente: "Al terminar mi contrato el año que viene, tengo algunas cartas guardadas. No creo que tenga que meter prisa, pero si Horner y Marko expresan interés en mantenerme, será bueno escucharles”. Como para la temporada 2019, tanto en Ferrari como en Mercedes pudieran existir vacantes, Ricciardo confesaba lo siguiente respecto a su postura: "Quiero hacerlo con respeto. Estaré abierto a discutir con ellos y no tendré secretos. Tengo poder para negociar aspectos financieros, pero lo primero que quiero ver son temas como el rendimiento. Soy lo suficientemente competitivo para buscar el coche más rápido en lugar del dinero". Ahora solo queda saber de que ‘humor’ se pone Helmut ante estas declaraciones.

Mucho se habló a comienzos de 2017, que los cambios en los monoplazas, catalogados meses antes por algunos de casi inconducibles, harían de esta temporada una mucho más igualada entre los equipos, cosa que durante una parte de la misma, solo se pudo ver entre Ferrari y Mercedes. Luego ante los problemas de fiabilidad de los de Maranello en varias citas clave, Lewis Hamilton se proclamó campeón de la F1 por cuarta vez, con dos carreras por disputarse. Pasadas las lógicas celebraciones, el británico dijo: "Creo que la calidad de pelear por el título contra otra escudería es mejor que hacerlo con tu compañero", dado que si hay un solo equipo que impone sus bólidos, la afición tiende a aburrirse. Finalmente Lewis espera en 2018 una pelea aún más amplia donde "Red Bull siga creciendo junto con Ferrari e incluso resurja McLaren". Veremos de producirse, que dice entonces el ‘bueno’ de Lewis.

Luego de unas declaraciones donde Cyril Abiteboul culpaba de los problemas surgidos últimamente con los motores suministrados por Renault al equipo Toro Rosso por no gestionarlos adecuadamente, los de Faenza contraatacaron a los galos señalando una escasez respecto a ciertas piezas de recambio en las citadas unidades de potencia. Tal fue el grado de enconamiento entre ambas partes, que el propio Helmut Marko desde Red Bull, trató de poner calma al declarar: “Durante los últimos 10 años, hemos pasado por muchos acontecimientos con nuestro actual suministrador de motores", añadiendo que al ser el final de otra larga temporada, "las emociones son muy intensas y que nunca se ha cuestionado el trato justo e igualitario del motorista, ya que esto seguía siendo cierto a día de hoy”. Menos mal que una vez concluida la temporada, esto ha pasado a ser otra historia de la F1 reciente y sus PU. 

La incógnita a desvelar para el equipo que patronea Franz Tost, será qué les puede deparar el 2018 al dar entrada a Honda como motorista. Y la verdad es que o cambian mucho las cosas en el fabricante japonés, respecto a la potencia de sus propulsores, o bien la escudería italiana echará mucho de menos a sus actuales socios franceses. Como muestra de lo anterior, las declaraciones de Fernando Alonso tras el GP de Brasil, no dejaban lugar a dudas: "Fue una pena que no pudiéramos adelantar, pero la falta de potencia era alucinante, igual que en México", añadiendo que en las rectas "incluso con el DRS y las baterías”, veía alejarse a los monoplazas que le precedían. Es lógico que a continuación confesase: “Esta falta de potencia resulta bastante preocupante para Toro Rosso el año próximo”. Desde luego la apuesta de los de Faenza por los nipones, puede catalogarse entre heroica o suicida.

Pensando en los motores que impulsarán a los coches a partir del año 2021, y como suele ser habitual en la F1, sol y sombra. Así mientras los del rombo o los de la estrella plateada son críticos ante lo planeado, Red Bull lo ve con buenos ojos junto al equipo Haas. El responsable de estos últimos, Günther Steiner, comentó: “Están intentado lograr mayor igualdad, más ruido y menores costes. Creo que es un buen concepto para empezar", añadiendo que "se necesitan trabajar los detalles para alcanzar los objetivos con los equipos cliente". Steiner es del todo partidario de simplificar las PU mediante la supresión del MGU-H, así como subir el régimen de vueltas, aunque siente que nunca será lo mismo que cuando reinaban los motores de 8, 10 o 12 cilindros al confesar: “No creo que lleguemos al nivel de los V10 o V12 porque ahora tenemos un turbo”. Lástima los cambios llegados a un deporte, que en su día daba espectáculo y emoción a raudales.

Lo de la reducción a solo tres motores por monoplaza para toda la temporada 2018, es otro ejemplo del camino que lleva tiempo recorriendo la Fórmula 1, tendente a imponer sin razón alguna el ‘guardar’ cuando lo lógico en una competición es ir al ataque. Es por ello que Lewis Hamilton tras su imponente remontada en la pasada carrera de Brasil, al pisar a fondo todo el tiempo posible el acelerador de su Mercedes dijera que "es una medida que apesta". Seguidamente expuso como atisba el panorama futuro, desde luego, nada halagüeño: "El año que viene, el coche será como un autobús, tanto por la carga de gasolina, como por tener que conservar aun más la mecánica". Evidentemente, esto no hará en absoluto que las carreras sean más emocionantes para los aficionados, pues solo cuando no hay limitaciones, aparece la incertidumbre respecto al resultado final de las mismas. 



© Sammas




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“Artículo original en laf1.es”

“Otro punto de vista”

 “En busca de la perfección”

“Calidad a tope”

“Algo lamentable en la Fórmula 1”

“Infortunio y suerte”

Información de F1 en: "Callejón de boxes"